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MIKE STERN BAND

Spirit of 66,
Verviers, le 21 mars 2006



Passer du punk BAMien ou RAMONESien au jazz tendance lounge mais avec surprise, c'est passer du coq à l'âne, au coq la crête, à l'âne la finesse. Et c'est à l'occasion de mes trop rares sorties verviétoises, au Spirit of 66 que j'ai pu passer des riffs soutenus parfois brutaux aux solos également soutenus mais dans un tout autre registre. Le héro du Spirit ce 21 mars était un guitariste de renom, un ancien de la bande à Mile DAVIS, MIKE STERN qui était venu se perdre à Verviers avec sa BAND, une batteuse Kim Thompson, une jeune femme hors du commun, totalement incroyable, un bassiste Chris Minh Doky, discret sur scène mais d'une redoutable efficacité et un saxophoniste Bob Franceschini, au son pour une fois pas larmoyant.

Vingt heures 30 pétantes, le concert commence. Je découvre. En dehors de la référence Miles DAVIS, belle carte de visite d'ailleurs, je ne connaissais absolument pas Mike Stern et encore moins sa bande. J'avais vaguement dans l'idée qu'il aurait pu s'agir d'un de ces guitar-heroes comme les métalleux en produisent mais... Il ne m'a pas fallu 5 minutes pour voir que je me vautrais dans l'erreur. Au premier abord, on aurait pu croire, en écoutant d'une oreille discrète, tomber dans un club lounge, manquait une fille à côté et un cocktail à la main, mais cela aurait été trop simple et surtout on n'aurait pas compris pourquoi faire 250 aller, 250 retour, pour se retrouver dans un bar intimiste. Débile non ? MIKE STERN BAND c'est autre chose, ce sont des morceaux ciselés sur la longueur, d'une richesse rare où rythmes époustouflants, chants du sax et guitare aérienne, jazz et rock se mêlent et s'emmêlent sans jamais s'entrechoquer. C'est d'une fraîcheur quasi virginale, jamais une note au dessus d'une autre, absence totale de crash et humilité remarquable de Mick Stern, ce guitariste qui n'a rien d'un héros et qui surtout sait s'effacer pour laisser jouer le sax ou la batteuse. Kim Thompson fut bluffante ; elle m'a scotché sur place, a bouffé une bonne partie de ma compact-flash et à chaque solo ou passage délicat, obtenait des applaudissement nourris. Elle est géniale cette batteuse et la voir accompagner avec son corps ses coups de baguettes, caresser délicatement les cymbales ou partir dans des plans complètement fous est un plaisir pour les yeux et l'ouie. Et tout cela sous le regard ravi de Mike Stern. Bravo, je ne savais pas que les ricains avaient autant de fair-play, mais fais gaffe quand même Mike, une telle perle noire risque de te voler la vedette... Mais elle n'était pas seule, le bassiste / contrebassiste avait la dure tâche de suivre ou de conduire, c'est selon, sa compère aux fûts pour offrir des espaces bien construits, remplis de recoins et d'alcôves que Mike Stern et Bob Franceschini s'empressaient d'explorer et d'occuper. La MIKE STERN BAND n'est sans doute pas un groupe au sens propre du terme, mais plutôt un acoquinage intelligent d'excellents musiciens réunis autour d'un guitariste dont la musique dépasse plus que largement le cadre étroit du bar lounge dans lequel tôt ou tard, on finit par s'emmerder. De toutes façons, une telle musique dans un "bar lounge" ferait oublier le cocktail posé sur la table basse, la conversation, sans doute la fille et...

PS : Pas de félicitation pour le mec des lights qui ne connaît que le rouge en façade !!!! Putain, ce n'est pas une corrida !!!

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Frédéric Loridant / Photorock - mars 2006

Mél / Mail : f.loridant@photorock.com

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